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06/05/2017

Africa Food Crisis Gets Attention at World Economic Forum,The annual World Economic Forum in Switzerland is usually a high-powered event, but at this week’s Africa meeting of the international organization, the continent’s big players are welcoming ...

Africa Food Crisis
(Voice of America 05/05/17)
 
Africa Food Crisis Gets Attention at World Economic Forum

As Africa grapples with a severe drought, and famine threatens millions of people, experts at the World Economic Forum on Africa this week in the South African city of Durban say food security needs to be a major part of discussions on advancing the continent economically.

The annual World Economic Forum in Switzerland is usually a high-powered event, but at this week’s Africa meeting of the international organization, the continent’s big players are welcoming the humble farmer, now known as the “agripreneur.”

Agricultural economist Paul Makube, with South Africa’s First National Bank, told VOA it makes sense to talk about farming when discussing building competitive markets, and boosting innovation and technology.

“For business to prosper, you need a situation where there is stability, and in terms of food supply, and also production, for the various regions of Southern Africa and Africa as a whole,” he said.

Economists and agricultural experts say, Africa’s current food crisis cannot be blamed solely on a drought that has devastated large swaths of the continent. Drought, along with serious conflict, has doomed millions of people to dire hunger in Somalia, South Sudan and the Lake Chad Basin of West Africa. But, experts say, there are serious problems in African farming — mainly the inability of subsistence farmers to make the leap into making a profit.

Their obstacles include a lack of infrastructure to get goods to markets, competition from cheap imported food, government policies that do not offer enough support, unavailability of farmers’ insurance, and limited access to technology.

The Grow Africa partnership works to increase private sector investment in agriculture, and its executive director, William Asiko, said he has seen the success of farming cooperatives in his native Kenya.

“Supporting smallholder commercial farmers has got much more benefit for countries, certainly it has worked in East Africa, where you have a lot of subsistence farming and you are now producing surplus with all the work that has been done with productivity. It is about making sure the cooperative system is working well so that farmers can aggregate their produce, get a better price at the market, and then working with processors and making sure the policies are in place for them to invest and work with these farmers,” he said.

And the problem is demographic, said Birju Patel of the South Africa-based Export Trading Group.

“The average age of small-scale farmers in Africa is between 60 to 65 years. That is retirement age for everyone in this room, right? Now, how do you engage the youth to get involved in farming? So that is the big challenge for us now. And, obviously moving ahead with how the rest of the world is progressing, we feel technology is going to play a big part in that,” said Patel.

Growing Africa’s next crop of agripreneurs will not be easy, experts say. It will take major investments in money, time, and attention, but they say the fruits of this labor are necessary to feed this continent’s economic growth.

Anita Powell

05/05/2017

Like the four countries facing extreme hunger crises today, the famine that gripped Ethiopia from 1983 to 1985 struggled for attention until it was far too late.

Like the four countries facing extreme hunger crises today, the famine that gripped Ethiopia from 1983 to 1985 struggled for attention until it was far too late.

There was conflict. There had been years of consecutive drought – similar to Somalia now. The government spent its money on fighting, not aid. The rich world eventually reacted, with Bob Geldof and Live Aid at the forefront of a public funding campaign. But access in a time of war was hard. By 1984, 200,000 mostly starving Ethiopians had died, young children often the first to go. The final toll was closer to one million.

More than three decades later, the stakes are arguably even higher. A badly strained humanitarian system finds itself facing not one but four vast challenges. In all, more than 20 million people are at risk of starvation and famine across South Sudan, Somalia, Yemen, and northeastern Nigeria.

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04/05/2017

Réagissant à la gurerre qui oppose le Cameroun au groupe terroriste Boko Haram à l’Extrême-Nord, Issa Tchiroma Bakary rappelle que « les médias nationaux se doivent de faire chorus et de joindre leurs voix à celles de toutes les autres forces vives du pay

Issa Tchiroma Bakary: « Aucun journaliste exerçant au Cameroun n’est privé de sa liberté »

03/05/2017Le ministre de la Communication a donné une conférence de presse ce 2 mai à Yaoundé, en prélude à la journée mondiale de la liberté de presse célébrée ce 3 mai 2017

Photo de: Issa Tchiroma Bakary: « Aucun journaliste exerçant au Cameroun n’est privé de sa liberté »

Le thème retenu par l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) pour cette édition 2017 est : « Des esprits critiques pour des temps critiques : le rôle des médias dans la promotion des sociétés pacifiques, justes et inclusives». Dans sa communication aux hommes des médias, le porte-parole du gouvernement, Issa Tchiroma Bakary a souligné à l’entame que « le gouvernement de la République du Cameroun apprécie à sa juste valeur la pertinence de cette thématique, dans la mesure où elle conforte à la fois les valeurs fondamentales de notre nation, et la conviction que nous avons du rôle que la liberté de la presse doit jouer dans l’affirmation et la pérennisation de ces valeurs. »

Selon Issa Tchiroma Bakary, la liberté de la presse est une « réalité vivante au Cameroun. » Le ministre de la Communication en veut pour preuve le pluralisme médiatique avec des statistiques qui indiquent plus de 600 titres dans la presse écrite, au moins 200 stations de radiodiffusion sonore, plus d’une trentaine de chaînes de télévision. Un pluralisme fustigé par certains journalistes qui estiment que cela « cache mal l’indépendance réelle des médias. » A cette catégorie de journalistes, le ministre de la Communication martèle que: « À ce jour, aucun journaliste exerçant au Cameroun n’est privé de sa liberté en raison de l’exercice régulier de son métier.»

Réagissant à la gurerre qui oppose le Cameroun au groupe terroriste Boko Haram à l’Extrême-Nord, Issa Tchiroma Bakary rappelle que « les médias nationaux se doivent de faire chorus et de joindre leurs voix à celles de toutes les autres forces vives du pays, aux côtés de tous ceux qui luttent aux avant-postes de la contre-offensive militaire, pour combattre cette agression et la réduire à néant. » Il a aussi attiré l’attention des journalistes sur la question des réseaux sociaux qui se présentent désormais selon lui « comme l’une des modalités de dissémination de l’information par excellence, avec l’avantage de la vitesse et de la spontanéité. »

Et d’ajouter que ces médias connaissent un développement prodigieux porteur de nombreux avantages, mais susceptible par ailleurs de receler des effets pervers, qu’il est urgent de bien les maitriser afin de les exploiter à bon escient. Même si la liberté d’expression reste une construction constante, le ministre de la Communication soutient que le Cameroun est l’un des rares pays en Afrique et dans le monde qui facilite le travail des journalistes, n’en déplaise à ceux qui s’adonnent au lynchage médiatique du pays sans fondement.

Cliquez ici pour savoir plus sur l'histoire de la liberté de la presse dans le monde.

Dieudonné Zra

 
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